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スポーツ自転車の種類

ロードバイク

ロードバイクはロードレーサーとも言いますが、本来ロードレースと呼ばれる自転車レースで使用される、競争用の自転車です。
したがって、ロードバイクは舗装路を速く走りたい場合には最適な自転車です。

ロードバイクの特徴は次のとおりです。

  • 7kgから8kg程度の軽い重量
  • 人間の脚力を効率的に推進力にするために剛性の高いフレーム
  • 路面抵抗の少ない横幅2cm足らずの細身のタイヤ
  • いろいろな体勢がとれるドロップハンドル
  • 高速で走るための大きなギア比

ロードバイク ロードバイクには走る以外の余分なもの、例えばドロヨケや荷台などは通常ついていません。

自転車レースにも用いられることから、ロードバイクは速く走ることはできるが、サイクリングなど、 長距離の快適さを重視したい場合には向かないと思われがちですが、それは全くの逆です。

人間の体力を無駄にせず、最大限に推進力にするために設計されたロードバイクは、長距離での快適性が実は優れているのです。

しかし、タイヤが細く、街なかで頻繁に段差に乗り上げるような場合、パンクに注意しないといけません。

また、ドロップハンドルは初心者の方には若干取り扱いが難しく、 街なかでの操作性はマウンテンバイクやクロスバイクなどのフラットハンドルの自転車に一歩譲ります。

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マウンテンバイク

マウンテンバイクは本来、未舗装路や山道を走るために作られた自転車です。

また、マウンテンバイクはクロスカントリー(未舗装路の周回コースで競争する)やダウンヒル(未舗装の下り坂コースでタイムを競う) レースでも使用されます。

マウンテンバイクの特徴は次のとおりです。

  • 悪路で壊れないための頑丈なフレーム
  • 悪路を走破するための太くパンクしにくい、ブロックパターンのタイヤ
  • 細かい取り回しのしやすいフラットハンドル
  • 悪路での走破性を高めるためのサスペンション
  • 急勾配やぬかるんだ道から平坦路まで、さまざまな路面状況に対応するための幅広いギア比

マウンテンバイク このようにマウンテンバイクは未舗装路を走破するために設計された自転車ですが、 舗装路を速く快適に走るという面ではロードバイクに比べて劣ります。

しかしながら、フラットハンドルは自転車の操縦がしやすく、また、太いタイヤは、段差に乗り上げたときにパンクしにくいので、 交通量が多く、さまざまな状況に対応しなければならない街乗りには適している面もあります。

また、車体が決して壊れない、信頼性を重視する、冒険的要素の高い、 ハードなツーリングでもマウンテンバイクは好まれる傾向にあります。

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クロスバイク

クロスバイクはロードバイクの軽い走りとマウンテンバイクの高い操作性を組み合わせた自転車です。

クロスバイクの特徴は次のとおりです。

  • 舗装路での軽い走りを重視した、比較的細めのタイヤ
  • 脚力のない人でも快適に走れるための、比較的小さいギア比
  • 細かい取り回しのしやすいフラットハンドル

などです。

クロスバイク ロードレースやマウンテンバイクレースには興味がないけど、 スポーツ自転車でのサイクリングと楽しみたい、特に舗装路中心で軽い走りを求める人にクロスバイクは向いています。

また、単にサイクリングではなく、自転車の基本性能としてはロードバイクに匹敵するものがありますから、 長距離ツーリングまで快適にこなしてしまいます。

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ランドナー

ランドナーとは、長距離ツーリングのための自転車で、昔からの自転車旅行の愛好者の間では特に根強い人気のある自転車です。

ランドナーの特徴は次のとおりです。

  • テントなど、旅行の装備を積むためのバッグとキャリアを装備している
  • 重い装備に負けないための、太めのタイヤ
  • 長時間の走行でストレスをためないためのドロップハンドル
  • 雨天でも快適に走るためのドロヨケ

ランドナー ランドナーはロードバイクと同じく、ドロップハンドルなので、 初心者の方にはやや敷居が高く感じられますが、ドロップハンドルはいろいろな体勢がとれるため、 長時間の走行でも疲労を分散することができる、効果的な装備です。

本格的な自転車旅行だけでなく、長距離のサイクリングをのんびりと楽しみたいという方にはランドナーは向いています。
キャリアや泥よけを外してしまえば、車重も見た目も軽くなり、軽快なサイクリング用の自転車に早変わりします。

初心者のためのスポーツ自転車の特徴比較

スポーツ自転車の初心者の方のために、上記の4種類の自転車の特徴を比較しました。

項目ロードバイクマウンテンバイククロスバイクランドナー
高速巡航性×
長距離快適性×
操作性
街乗り
通勤・通学
短距離サイクリング
長距離サイクリング
キャンプツーリング×
未舗装路×

(◎:最高 ○:良い △:普通 ×:悪い)